강태광 목사(월드쉐어 USA)
(Photo : 기독일보) 강태광 목사(월드쉐어 USA)

우리는 하루에도 수 만 가지 생각을 떠올리며 삽니다. 서던 캘리포니아 대학교 신경 촬영 연구소에 의하면 우리 뇌는 하루에 약 7만 가지 생각을 한다고 합니다. 이렇게 많은 생각 중에 대부분은 쓸데없는 잡다한 생각들입니다. 대부분의 사람들은 이 잡다한 생각에 무방비 상태로 사로 잡혀서 삽니다. 그러니까 내가 원하지 않는 생각들이 계속 떠오르고 그 생각들이 집중력을 방해하고 있는 것이 사실입니다.

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근대 행복학에서는 행복의 중요한 조건으로 몰입을 말하는데 몰입은 집중과 유사합니다. 그런데 행복학에서 말하는 몰입은 집중과는 약간 다른 의미가 있습니다. 행복학에서 말하는 '몰입'은 약간의 정의가 필요합니다. 몰입을 영어로 표현하는 몇 개의 단어가 있습니다. 즉, flow, engagement, 그리고 Hyper-focus등등입니다.

몰입의 첫 번째 의미는 영어 Engagement로 표현됩니다. 긍정 심리학의 창시자인 마틴 셀리그만 (Martin Seligman) 박사는 행복에 필요한 5가지 조건을 PERMA로 정리하였습니다. 마틴 셀리그만이 말하는 행복의 조건 다섯 가지는 이렇습니다. 첫째 P는 Positive attitude 즉 긍정적 마음 자세이지요. 둘째 E는 Engagement, 즉 몰입입니다. 셋째 R은 Relationship 즉 관계입니다. 좋은 관계가 행복의 조건입니다. 넷째 M은 Meaning of life 즉 삶의 의미입니다. 다섯째 A는 Accomplishment 성취입니다. 마틴 셀리그만은 행복의 조건 다섯 가지 중에 몰입(Engagement)을 특히 강조합니다. 마틴 셀리그만이 말하는 '몰입'은 시간 가는 줄 모르고 일하는 상태입니다. 자발적으로 일이나 활동에 온전히 집중된 상태를 말합니다.

몰입의 두 번째 의미는 영어 Flow로 설명합니다. 미국 클레어몬트 대학원 심리학 교수인 미하이 칙센트미하이 (Mihaly Csikszentmihalyi)는 몰입을 강조하면서 flow를 말합니다. 그가 말하는 몰입은 어떤 행위에 깊게 빠져 있어서 그 순간에 개인이 시간의 흐름과 자아를 잊게 되는 상태입니다. 어떤 활동에 고도로 관여하고 집중된 상태에서의 고도의 기쁨과 성취감을 느끼는 정신 상태입니다. 즉 집중한 한 가지 일에 완전히 흡수된 상태입니다. 이는 스키를 타고 하강하면서 조금이라도 마음이 흐트러지지 않고 스키에 집중하는 것과 같은 최고조의 집중 상태를 의미합니다. 조금 더 설명하면 자유롭게 하늘을 날아가는 자유로운 느낌, 물이 흐르는 것처럼 편안하고 자연스럽게 연속적 행동이 나오는 상태를 의미합니다. 특별한 주의나 노력 없이 자연스럽게 이뤄지는 행동의 집중이라는 의미로 flow를 사용합니다.

몰입의 세 번째 의미는 초 강력 집중을 의미하는 Hyper-focus로 설명됩니다. 이는 한 가지 일에 주의력을 전부 쏟아붓는 초고도의 집중 상태입니다. 생산성 연구를 통해서 세계 독자들로부터 큰 사랑을 받았던 크리스 베일리는 "Hyper Focus"라는 자신의 책을 통해서 다른 차원의 몰입 중요성을 강조합니다. Hyper focus는 집중할 가치가 있는 일들을 찾아 그 일에 열중하는 것입니다. 크리스 베일리는 Hyper-Focus를 통해 얻는 가장 큰 유익을 업무의 효율성으로 설명합니다.

이러한 '몰입'이 근래에 주목을 받는 이유는 몰입을 통해 삶의 능률과 행복지수를 높일 수 있음을 발견했기 때문입니다. 따라서 몰입은 행복의 관점에서, 또 능률의 관점에서 의미가 큽니다. 어려운 시험준비나 운동경기에 단기간의 집중을 경험한 사람들은 몰입의 힘을 쉽게 이해합니다. 몰입을 통해 능률증진을 경험했기 때문입니다. 몰입은 능률의 증진은 물론 행복을 줍니다. 몰입감은 행복감입니다. 다음 호에는 몰입의 방법을 소개하려 합니다. 행복감과 일의 능률을 보장하는 몰입의 Know How를 나누겠습니다.

행복 디자이너 강태광 목사 (World Share USA 대표)