미국 복음주의자인 프랭클린 그래함 목사가 올 여름 영국 집회를 계획했으나 친동성애 운동가들의 압력으로 당초에 개최하기로 했던 집회 장소 8곳 가운데 7곳이 취소됐다.

8일 영국 크리스천투데이(CT)는 그래함 목사와 인터뷰하고 앞으로의 집회 계획과 그를 비판하는 여론에 대한 생각을 들었다. 다음은 그 주요 내용.

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-올 여름 집회에 대한 반대 여론의 수준에 놀랐는가.

"놀랐다. 물론, 일부 반대파는 맥락에서 벗어났다. 나는 누군가를 반대하지도 않을 것이며 특정 그룹의 사람들을 지명하지도 않았다. 나는 사람들에게 예수 그리스도를 믿는 신앙을 통해 어떻게 하나님과 관계를 가질 수 있는가에 대해 이야기하려고 한다.

우리 모두가 죄인이고 죄가 우리와 하나님을 분리 시킨다는 것을 사람들이 알기 원한다. 죄를 고백하고 회개하고 주 예수 그리스도의 이름을 믿지 않으면 희망이 없다. 우리가 가진 유일한 희망은 그리스도를 통해서 온다.

그래서 영국인들에게 하나님의 아들에 대한 믿음을 통해 어떻게 그 분과 관계를 맺을 수 있는지 이야기하려고 한다. 특정한 누군가에 대해 이야기하려고 하는 것이 아니다. 모든 사람들을 위해 이야기하기 원한다."

-영국 언론들이 당신에 대해 '증오의 설교자'라고 한다. 그 이름에 대해 어떻게 생각하는가.

"그 이름을 좋아하는 사람은 없을 것이다. 나는 진리를 공유하기 원한다. 그러나 그 진리를 받아들이고 싶지 않은 사람들도 있을 것이다. 내 친구가 암에 걸렸을 때 그는 매우 화를 냈다. 그는 그것을 받아들이고 싶어하지 않았다.

죄인이라고 말할 때 그 말을 듣고 싶지 않은 사람들이 있다. 그들은 이에 대해 증오와 분노의 설교라고 생각한다. 그렇지 않다. 사랑 안에서, 사람들에게 경고하고 그들이 하나님과 바른 관계를 갖기 위해 취해야 하는 단계이며 그들이 죄를 용서받을 수 있는 방법을 말하고 싶다.

그리고 하나님께 이를 수 있는 다양한 방법이 있는 것이 아니라 오직 한 가지 방법 뿐이다. 그것은 예수 그리스도를 통한 것이다. 그 분은 우리의 죄의 빚을 갚은 유일한 분이시다. 역사상 어느 누구도 인간의 죄의 빚을 갚지 않았다. 그분이 십자가에서 돌아가시고 피를 흘리시고 우리의 모든죄를 가져가셨다. 믿음으로 구원을 받아들이거나 거절함으로써 그것에 응답한다. 그것을 거절할 사람들이 많이 있을 것이다. 동시에 그것을 믿음으로 받아들이는 사람들도 많다. 이 사실을 받아들이는 사람은 믿음과 신뢰를 예수 그리스도께 드리게 될 것이다."

-비평가들이 당신의 두 가지 의견에 동의하지 않는다. 첫번째는 '성'(sexuality)에 대한 당신의 입장이고 다른 하나는 도널드 트럼프 대통령에 대한 지지 표명이다.

"트럼프 대통령이 말하거나 하는 모든 일을 지지하는 것이 아니다. 그를 위해 선거 운동을 한 것도 아니며 지금도 역시 그렇다. 그러나 트럼프 대통령이 미국 시민을 위해 좋은 일을 한다면 최선을 다해 그를 지지할 것이다.

그리고 대통령은 많은 일을 해왔다. 그는 낙태 반대를 지지한다. 지금까지 낙태 반대를 지지하는 대통령을 한 번도 본적이 없다. 이것은 미국에서 거대하고 큰 문제다. 그래서 그에게 박수를 보내고 그를 지지한다. 그는 또한 종교의 자유를 옹호하는 사람이다.

그래서 이런 면에서 그를 지원하고 있다. 다시 말하지만 그가 하는 말이나 그가 하는 모든 일에 동의하지 않지만, 내가 할 수 있는 영역에서는 그를 확실히 지원한다. 그는 우리 나라의 대통령이며 가능한 한 그를 지지해야 한다고 믿는다."

-당신은 영국의 몇몇 복음주의자들로부터 비판을 받았다. 그 중 일부는 초대를 받지 않고 영국에 와서 영국 지역 교회 지도자들과 연합하지 않았음을 지적한다. 이 집회의 접근 방식에 대해 어떻게 생각하는가.

"그 비판에 동의하지 않는다. 사도 바울이 아시아에 갔을 때 그가 초대 받았는지는 모르겠지만 성령께서 그를 인도하고 계시다는 것을 느꼈다. 나 역시 하나님께서 이 곳으로 인도하신 것 같다.

우리 집회는 교회를 포함하고 있으며 도시 전체에서 함께 일하고 있는 수백개의 교회가 있다. 여전히 우리와 함께 하는 교회들에게 감사하다. 집회를 지원하는 탄원서에 8천명이 넘게 서명했다.

우리는 영국에서 기부금을 받거나 헌금을 받지 않겠다고 덧붙이기 원한다. 이 행사는 무료이며 모두를 위한 것이다.

교회가 이것이 전도의 기회라는 것을 알기 원한다. 만일 구원받지 못한 가족, 동료, 친구 또는 학교 친구가 있다면, 그들을 사랑하는 하나님에 대해 듣게 할 수 있는 기회다. 나는 주 예수 그리스도의 이름으로 그들의 죄를 하나님께 고백할 수 있는 기회를 주면서 모임을 마칠 것이다."

-다른 비판 중 일부는 대규모 복음주의 행사가 영국 상황에 적합하지 않다는 것이다. 이 행사를 통해 어떤 결과를 바라는가.

"몇 년 동안 비판을 받았으며 내 대답은 다음과 같다. 전도에는 여러 가지 방법이 있으며 우리의 방법이 최고인지 최악인지는 말하지 않겠다. 다만 나는 그것이 하나님께서 사용하시는 효과적인 도구라고 생각한다.

베드로는 오순절에 설교했고 그 날 3천명이 교인이 되었다. 바울은 아레오파고스 언덕에서 설교했다. 일대일 전도 역시 훌륭하지만 다른 전도 방법이 있다. 이것은 우리가 70년 넘게 성공적으로 사용해온 방법이다."

-이전에 계획된 모든 장소가 집회를 취소하면 대안적인 장소를 어떻게 검토하는가.

"현재 다른 공연장을 확인하고 있다. 몇 주 안에 검토가 끝날 것이다. 지금까지는 매우 긍정적이다."

-취소한 장소에 대해서는 법적 조치가 가능한가.

"계약서에 서명하고 보증금이 입금 되었기 때문에 지역 변호사가 이를 검토해볼 것이다. 그러나 내가 염려하는 것은 언론의 자유와 종교의 자유에 대한 권리를 지지하지 않으면 영국에는 위험에 처하게 될 많은 교회들이 있다는 사실이다. 이들은 믿음 때문에 추방당하거나 다른 곳으로 이주하도록 강요받을 수 있다. 우리는 불법을 저지르지 않았으며 이 문제를 해결해 교회를 보호하는 것이 중요하다고 생각한다."

-'디씨전 어메리카' 투어를 통해 미국을 정기적으로 여행하고 있다. 미국에서 이런 수준의 반대에 부딪힌 적이 있는가.

"전혀 없다."

-영국을 바라보는 외부인으로서 이 곳 기독교의 상황에 대해 어떻게 생각하는가.

"이 곳에 와서 복음을 전해야 한다고 생각한다. 이 일을 하는 것이 중요하다고 생각한다. 이 나라에는 많은 사람들이 그들의 삶에 대한 의미를 찾고 있고 하나님이 계시는지 알고 싶어한다. 그 분이 자신에 대해 알고 있는지, 어떻게 그 분과 관계 맺을 수 있는지 알고 싶어 한다. 영국에서 (복음 전파의) 필요성은 역사상 그 어느 때보다 클 것이라 생각한다."

-당신의 아버지(故 빌리 그래함 목사)는 여러 차례 영국에 와서 반대에 직면했지만, 그럼에도 불구하고 많은 유산을 남겼다. 반대에도 불구하고 당신의 집회가 또한 위대한 유산을 남기기를 바란다.

"나는 유산에 대해 걱정하지 않는다. 하나님께서는 이 집회를 그분의 목적과 영광을 위해 사용하시기를 희망한다. 예수 그리스도의 이름이 전파되길 바란다. 그리고 반대 여론이 그 일을 하는데 도움이 된다고 생각한다. 그들의 반대로 인해 더 많은 사람들이 집회에 대해 알게 될 것이라고 생각한다. 더 많은 사람들이 와서 더 많은 사람들이 구원받을 것이다."